地球科学・宇宙科学

地球科学・宇宙科学の学問分野で学べるカリキュラムや将来活躍できる場などを調べて、地球科学・宇宙科学に関する興味を広げよう。

幅広い自然現象から地球を考察

何が学べるのか

地球温暖化、オゾンホールや酸性雨、大地震・津波・火山噴火、台風・竜巻、あるいは地下資源の枯渇など、地球をめぐる環境問題は深刻の度合いを深めている。これらの解決策を探るためには、何よりも地球について深く知ることが必要だ。

地球科学は、地球の誕生から現在、未来予測までを対象に、地層や化石、鉱物、さらに気象、生物に至るまでの幅広い分野から「地球とはどのような存在なのか」を解き明かす。代表的な分野は、地質学・岩石学・鉱物学・古生物学・地震学・火山学・海洋学などの基礎科学的分野、その応用である地球環境科学・天然資源開発・防災科学などが挙げられ、扱う範囲は非常に広い学問だといえる。研究手法も、岩石や鉱物の分析・分類から、野外調査や船上観測まで様々である。

宇宙科学は、宇宙の構造や歴史、元素や生命の起源、予測される未来の解明などの難問に挑む。太陽系惑星の構成物質や構造、惑星の形成と進化の過程、宇宙の大半を占めるとされる未知の物質・ダークマターなども研究対象だ。素粒子レベルから数億光年単位といった世界を相手にする宇宙科学は究極の総合科学であり、物理分野、化学分野を中心に、あらゆる科学的知見が総動員される。広い意味では、天文学や宇宙開発を実現するための宇宙工学も含む。近年、ハッブル宇宙望遠鏡やすばる望遠鏡の活躍などもあり、宇宙の画期的な現象の観測や新理論の発表が続いている。しかも小惑星探査機「はやぶさ」をはじめ、日本の宇宙観測や研究成果は大きな存在感を誇っている。2016年には、アインシュタインの予測した「重力波」がアメリカの研究チームによって初観測され、大きな話題になった。

この学系の授業は、講義内容とともに、観察や実験・実習、フィールドワークが重視される。現場に足を運び、自然現象の実際を観察することによって得られる知識は、文献や講義の内容以上に血肉となるであろう。

宇宙で起こる現象はもちろん、地球上の現象も、解明されていない部分が数多く残されている。また、想像を絶する高温・高圧での現象や超ミクロな世界での出来事が、思いがけない条件下の現象と深く関連するケースも珍しくない。地球科学・宇宙科学系領域は、注目を集めている学問分野のひとつといっても過言ではない。

学べる学科

  • 地球科学科
  • 地球惑星科学科
  • 宇宙物理・気象学科
  • 生物地球学科
  • 海洋地球科学科 他

気になる授業

東北大学 理学部 地球惑星物質科学科

鉱物構造学

地球科学分野で鉱物は最小構成単位として扱われている。各種鉱物の内部構造を理解するために、平面・空間格子、規約格子、対称性、点群といった結晶学の基礎知識の復習から始め、X線回折、物質の同定方法、逆格子と単結晶構造解析、TEM解析など実習も交えて学ぶ。

初期太陽系進化

惑星を含む太陽系の諸天体の起源や進化を解明する手法と、現在までに得られている事実の理解をめざす。小惑星起源の始原隕石や、彗星起源の惑星間塵に残された物質科学的証拠に基づいた理論を展開し、初期太陽系進化の基本的な考え方を身につける。

将来のフィールド

主な活躍の場

環境計画・都市計画関連企業 土木・建設関連企業 気象関連企業 研究職 IT関連企業 など

めざす資格・受験資格など

気象予報士 環境計量士 測量士補 学芸員 中学校・高校教諭1種免許 技術士(補)

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